Berkeley

En 1879, John Brisben Walker, hombre de negocios y experto en desarrollo de bienes raíces, estableció Berkeley Farm (Hacienda Berkeley), la cual al final llegó a abarcar más de 1,500 acres. Se cree que la hacienda fue nombrada en honor a Berkeley Springs, Virginia, lugar donde Walker y su esposa habían vivido. Walker y el Dr. William A. Bell, quienes diseñaron el suburbio  Highland Park en Highlands, al igual que pueblos enteros en el estado, organizaron la Compañía Berkely Farm and Cattle en 1885 para administrar la hacienda.  La Compañía Rocky Mountain Ditch dirigieron un proyecto de desarrollo del Lago Berkely como reservorio en el área norte de la hacienda.  Walker donó cincuenta acres de su terreno a los Jesuitas, quienes a su vez establecieron el Colegio del Sagrado Corazón, que posteriormente se convirtió en el Regis College (Colegio Regis) en 1887.  En 1888, la hacienda de Walker fue adquirida por un grupo de inversionistas de la Ciudad de Kansas, que empleó a la firma de bienes raíces Carleton Ellis and John McDonough para subdividir y vender el terreno.  El afamado arquitecto William Lang fue comisionado para diseñar treinta y cinco casas para el proyecto de desarrollo.

Berkeley ha recibido publicidad de ser un suburbio saludable, libre del humo y polvo de la ciudad, que cuenta con abundante agua y conveniente transporte público.  En 1892, residentes mayormente de clase media y obrera de la comunidad incorporaron el pueblo de North Denver (Denver Norte), abarcando el terreno de la original hacienda Walker.  Sus límites eran aproximadamente la Avenida 52 al norte, el Boulevard Sheridan al oeste, la Avenida 44 al sur y el Boulevard Federal al este.  En 1898, el nombre del pueblo fue cambiado a Berkeley. El desarrollo comercial se limitaba a pequeñas tiendas en el área residencial y un pequeño distrito comercial a lo largo de la Calle Tennyson donde se había construído una oficina postal.  Berkeley fue creciendo lentamente y para la época en que fue anexada el 1ro. de diciembre de 1902, solo habían 707 residentes en el pueblo. El extremo este de Berkeley se desarrollaba muy lentamente. En 1910 solo habían tres casas entre el Colegio Regis y la hacienda de apio de Henry Weirich al extremo este del Lago Rocky Mountain.  En esos tiempos, el área estaba siendo ocupada mayormente por “agricultores en tractores” y dichos agricultores llevaban sus frutas y vegetales para venderlos en Denver. Esta área permaneció así a lo largo de la década de los años 40.

La zona de Berkeley finalmente se dividió en dos partes: Lower Berkeley (Berkeley Bajo) y Berkeley Hill (La Colina Berkeley).  La escuela para Berkeley Bajo era la Escuela Primaria Louisa M. Alcott, construída en 1892. Los niños de La Colina Berkeley asistían a la Escuela Berkeley en la Avenida 50 Oeste y Lowell.  El área residencial Berkelely continuó desarrollándose durante mediados del siglo 20, mayormente en subdivisiones. El mayor empuje de desarrollo ocurrió en los años 50 y los años 60.

Source: The City and County of Denver. Copyright 1998 - The Piton Foundation

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