Baker

La Alma/El Parque Lincoln y Baker están entre las áreas residenciales más antiguas de Denver. La Alma/El Parque Lincoln datan de la época del establecimiento de la Ciudad de Auraria, donde actualmente está ubicado Auraria Higher Education Center (Centro de Educación Superior Auraria). Lo que hoy se conoce como el área de La Alma/El Parque Lincoln está anexado a la Ciudad de Auraria (el área del Original Congressional Grant) bajo las Leyes de Sesiones Territoriales de 1874 y 1883. Noventa y tres por ciento de las cuadras residenciales fueron la mitad o más construídas antes de 1900, y el 7 por ciento restante de las cuadras fueron construídas entre 1900 y 1914. A pesar de que la mayoría de las estructuras originales se perdieron debido a las innundaciones a lo largo de Cherry Creek (Riachuelo Cherry), la personalidad de esta área residencial hoy todavía está definida por la antigüedad de sus casas.  Muchas de ellas fueron construídas hace más de 100 años atrás.

Veinte estructuras dentro de esta área residencial están en la lista del Inventario de Denver por tener un gran valor arquitectónico o significado histórico. Además, esta área tiene un distrito residencial en el Registro Nacional de Lugares Históricos.  Este distrito, ubicado en las calles Kalamath, Lipán y Mariposa entre la Avenida 13 Oeste y la Avenida Colfax, es una muestra de las áreas residenciales de la clase obrera de Denver.  La Alma/El Parque Lincoln tiene un punto sobresaliente designado localmente, que es el Buckhorn Exchange Restaurant, ubicado en la Calle Osage # 1000. Esta estructura comercial victoriana fue construída en 1885.

A medida de que Denver se iba desarrollando a finales de 1880, la mayoría de los proyectos de construcción se enfocaron en construir casas y negocios. Antes de 1900, solo se hicieron unos pocos intentos por desarrollar un sistema de parques para la creciente ciudad.  Una notoria excepción fue el lote de 15 acres en la Avenida 11 Oeste y la Calle Mariposa, que la ciudad adquirió en 1885 y fue nombrado “Parque Lincoln”.

Hoy en día, el Parque Lincoln sirve como el punto focal en esa área residencial. Es el sitio del Centro de Recreación La Alma y de numerosas celebraciones y festividades Mexicano-Americanas. “La Alma”, tal como significa su nombre ha sido el espíritu que se ha unido al nombre tradicional del área y así actualmente se le conoce como “La Alma/El Parque Lincoln”.

A medida en que el movimiento de “Ciudad Hermosa” se iba haciendo realidad en los años 20, las primeras mejoras se hicieron en el Boulevard Speer, en el borde este de esa área residencial. El Alcalde Robert Speer recibió crédito por la idea de plantar cientos de árboles a lo largo del boulevard que lleva su nombre. Durante esa era, la directiva de las escuelas de Denver también se interesó mucho en la planificación de instalaciones educativas, y donde les fue posible construyeron escuelas adyacentes a parques.  West High School (Escuela Preparatoria West) que está al frente de los jardines hundidos de Cherry Creek y construido en 1924, es una notable muestra de las instalaciones planificadas estéticamente que desarrollaron durante ese período.

El área residencial Baker se convirtió en parte de Denver bajo las Leyes de Sesiones Territoriales de 1883. El área recibió su nombre de John Hutchison Baker, quien se graduó de East High School y fue presidente de la Universidad de Colorado de 1983 a 1915.  Para el año 1900, se construyeron la mitad o más, del 82 por ciento de las cuadras de esa área residencial.  El 18 por ciento restante del área fue construído entre 1900 y 1915.

La década de 1880 fue una época de extenso desarrollo de bienes inmuebles en Baker. Esa fue la época en que se desarrolló la subdisión de Broadway Terrace al noreste de esta área, incluyendo las numerosas residencias diseñadas por William Lange, un afamado arquitecto de Denver.

Source: The City and County of Denver. Copyright 1998 - The Piton Foundation

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