Washington Park West

Los agricultores y dueños de huertos que proveían frutas y vegetales a Denver en la década de 1860 no tenían un camino eficiente para llegar transportando sus productos a la ciudad desde sus huertos y campos de cultivo hasta el sur de Cherry Creek. Finalmente, en 1871, Thomas Skerritt y sus hijos, frustrados con la situación decidieron poner un grupo de caballos atados a una carreta fuerte, fijaron sus ruedas y crearon un camino directo desde la Avenida Hampden hasta Cherry Creek, arrastrando un enorme tronco de árbol varias veces sobre el camino “Broad Way” (Camino Ancho) de 100 pies de ancho para poder nivelarlo. Luego los Skerritts nivelaron las orillas del riachuelo Cherry Creek  y colocaron maderos que cruzaban la senda del riachuelo para que las carretas pudieran cruzar sin hundirse en la arena.  Más arriba del puente también agregaron un camino hecho de maderos para los peatones.

Con un buen boulevard rodeado de árboles y acceso a Denver por medio del nuevo puente de madera, los primeros colonos que se congregaban a lo largo de Broadway entre el riachuelo y la Avenida Alameda establecieron los comienzos de una comunidad permanente de mayormente huertos y casas.  En 1881, Avery Gallup construyó una “residencia campestre” y acres de invernaderos en Alameda y Broadway; y luego William Butters abrió la primera tienda de comestibles cerca de la Primera Avenida.  Pero para su consternación, el puente del riachuelo  Cherry Creek y la acogedora nueva calle también llamó la atención de propietarios de tabernas; y estos primeros propietarios de casas solo lograron detener parcialmente esas odiadas tabernas y evitar que invadan Broadway hasta su área residencial.

William A.H. Loveland construyó el Ferrocarril Denver Circle que atravesaba Denver Sur en 1881, con la esperanza de construir comunidades enteras en las tierras que su compañía tenía a lo largo de la línea ferroviaria, la cual empezaba en la Calle Larimer, recorría al este en la Avenida Bayaud, volteaba hacia el sur nuevamente en la calle Kansas (Logan) y terminaba en la Avenida Jewel.  Con tarifas de 5 centavos por viaje y siendo más rápido que los coches ligeros jalados por un caballo, el ferrocarril tenía gran popularidad pero no convencía a compradores potenciales a adquirir tierras alejadas en el campo. Para aumentar el uso del tren, Loveland y el accionista millonario Horace Tabor decidieron construir lugares atractivos a lo largo de la ruta ferroviaria.  Convencieron a líderes de Denver de organizar una Exposición Minera e Industrial en un terreno de 40 acres a lo largo de la línea de ferrocarril entre las Calles Broadway y  Logan, y las Avenidas Virginia y Exposition.

Construyeron la Escuela Lincoln en la Calle Pearl y la Avenida Exposition en 1891.  El siguiente año abrieron la primera oficina postal en el Edificio Jefferson situada en 432 Broadway Sur; al igual que la hermosa Iglesia Cristiana Broadway Sur en la Avenida Ellsworth y la Calle Lincoln.  También en 1892, construyeron “la casa de las mangueras” Russell, en la Avenida Center y Broadway.  La Iglesia Católica St. Frances de Sales celebraba sus primeros servicios en el local de la estación de bomberos antes de que se construyera una capilla y posteriormente su estructura existente en la Calle Sherman y la Avenida Alameda.  En 1893, construyeron la Iglesia Presbiteriana Reformada en la Avenida Virginia y la Calle Pearl.

En 1890 el Consejo Municipal de Denver Sur escogió Smith’s Lake para crear un parque, pero los detractores insistían en que la ubicación era demasiado remota. Sin embargo, en 1899 la Ciudad de Denver creó el Parque Washington en esos mismos terrenos, incrementándolo a 155 acres y transformándolo en el encantador y muy concurrido parque que es en la actualidad.

Source: The City and County of Denver. Copyright 1998 - The Piton Foundation

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