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Gran parte de la Comunidad Universitaria del Oeste fue incorporada en 1886 como el Pueblo de Denver Sur. Sus límites eran el Río Platte al este hasta el Boulevard Colorado y la Avenida Alameda al sur hasta la Avenida Jewel (dos cuadras al norte de Evans). El pueblo se formó originalmente para restringir la creación de más tabernas y hosterías en los caminos, los cuales eran vistos como una amenaza para las áreas residenciales. El Pueblo de Denver Sur aprobó numerosas ordenanzas para cubrir todo tipo posible de molestias y delitos.  Una licencia para poder vender licor costaba $2,500, la cual era una suma cuantiosa para esos días.

El primer y único alcalde de Denver Sur fue James Fleming, un petrolero de Pennsylvania que llegó a Colorado para probar su suerte en la minería y la industria de bienes raíces. La mansión que construyó en su inmueble ubicado en Denver Sur en 1882 todavía está en pie entre la Calle Grant Sur y la Avenida Florida en Platte Park y en la actualidad fue designado como un Lugar Sobresaliente de Denver. Su propiedad cubría la cuadra entera e incluía un huerto conocido como la Tumba de Fleming.  En 1891, le vendió todo al pueblo y su casa fue convertida en municipalidad, cárcel y biblioteca.

Después que el Pueblo de Denver Sur fue anexado a la Ciudad de Denver en 1894, la mansión Fleming continuó siendo utilizada como biblioteca hasta que se construyó la Sucursal Decker de la biblioteca en 1501 South Logan Street, con fondos de Carnegie en 1913.  En 1957, la ciudad empezó a utilizar la mansión como centro para bailes, juegos de billar y actividades para personas de la tercera edad. Sin embargo, pronto la demanda de actividades de entretenimiento y clases era mayor que el espacio disponible.  Cuando hubo disponibilidad de fondos del Acta para el Desarrollo Comunitario en 1974, construyeron una nueva instalación más amplia que llamaron Platt Park Senior Center (Centro Platt Park para Personas de la Tercera Edad) entre la antigua municipalidad y la biblioteca. La antigua mansión Fleming todavía está en pie y se utiliza como oficinas de organizaciones sin fines de lucro.

Platt Park, un parque de 17 acres que era el corazón del fugaz Pueblo de Denver Sur, en realidad fue nombrado en honor al Coronel James H. Platt, fundador de Platt Paper Company y uno de los primeros líderes de Denver Sur. El área residencial en sí fue denominada a fines de la década de 1860 con el nombre de “Platte Park” con una “e” final. No está muy claro si se suponía que el área residencial debía ser llamada en honor al Coronel Platt como el parque y el nombre del área residencial estaba mal escrito o si el nombre del área en realidad vino del Río Platte Sur.

Una comunidad holandesa de considerable tamaño se estableció en el área de University Oeste y fundó la Primera Iglesia Cristiana Reformada en el área residencial de Platte Park. La iglesia fue dedicada en 1908 y todavía permanece en pie en la esquina de la Avenida Colorado y la Calle Emerson.

La Universidad de Denver empezó como el Seminario de Colorado y fue fundada por la Iglesia Metodista Episcopal en 1863 como una escuela privada no sectaria bajo la dirección de John Evans. Evans fue el segundo gobernador del territorio de Colorado, quien ya había fundado la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois. La escuela, originalmente ubicada en las Calles 14 y Arapahoe, fue inaugurada en 1864 con 30 estudiantes.  Los recursos agotados y las deudas acumuladas forzaron su clausura tres años después. Cuando la escuela se volvió a abrir en 1880, llevó el nombre de “Universidad de Denver”.  En la década de 1880, la Universidad decidió retirarse del ruido y humo urbanos y se trasladó a lo que en ese entonces eran los límites de la ciudad, donde habría espacio para expansión.  Se escogió un sitio de 80 acres y el 3 de abril de 1890 se puso la primera piedra para el University Hall (Old Main).

En la década de 1880, fue fundada la Escuela de Teología Iliff en la Universidad de Denver, por Elizabeth Iliff Warren, en honor a las sólidas convicciones religiosas de su difunto esposo (John Wesley Iliff). La Escuela de Teología Illif, que originalmente era parte de la Universidad, se separó de ella a principios del siglo XX. Ambas instituciones educativas continuaron intercambiando servicios pero tenían distintas mesas directivas.

Desde la fecha de su fundación, el alumnado de la Universidad ha variado entre 200 y 12,000 estudiantes. Numerosos antiguos y hermosos edificios de valor arquitectónico yacen en el campus. El edificio más antiguo del campus, que es la Capilla Evans, fue en realidad trasladada de la Avenida 13 Oeste y la Calle Bannock en 1960.  La Capilla Evans (anteriormente la Iglesia Metodista Grace), construida en 1878, fue asignada como Lugar Sobresaliente de Denver y también está inscrita en el Registro Nacional de Lugares Sobresaliente Históricos.  La capilla ha continuado expandiéndose con los años.

Un importante aspecto de la Comunidad de University Oeste es la historia del campo de golf Harvard Gulch, ubicado en el área residencial Rosedale en la Avenida Iliff y la Calle Logar Sur.  Durante varios años, Gulch a menudo se inundaba en las temporadas de lluvias fuertes. A fines de julio y principios de agosto, de 1956, cuatro fuertes lluvias torrenciales en solo cinco días hicieron que Harvard Gulch se inundara y rebalsara tres veces.  Todas calles que recorrían de norte a sur en el área desde Broadway hasta el Boulevard University quedaron completamente inundadas de agua. Durante los ocho años siguientes, las inundaciones a lo largo de Gulch causaron más daños a las propiedades de lo que hubiera costado prevenirlas.  Finalmente, unas elecciones para fondos  especiales financiaron el Proyecto de Control de Inundaciones de Harvard Gulch, el cual fue concluido en 1967. Se construyó un canal abierto de concreto, desde el Boulevard Colorado Sur hasta la Calle Logan,  el cual cerró el conducto diez pies de diámetro desde allí hasta el Río Platte.

Thomas M. Field, otro pionero de Denver, en 1971 adquirió 80 acres de tierra a lo largo de Harvard Gulch entre las Calles Logan y Downing. En 1893, él construyó un inmensa casa de piedra en Iliff Este y Clarkson Sur,  la cual todavía existe.  Esta mansión, conocida como Field House (Casa Field), se convirtió en la sede principal del State Home for Dependent Children (Casa Estatal para Niños Dependientes) en 1902.  Igualmente, había también otros edificios institucionales cerca de la Casa Field.  Después de mucho esfuerzo de parte de los residentes locales, de un grupo del área residencial y de agencias de la ciudad, a mediados de la década de los años 60, pudieron intercambiar 56.5 acres de tierra del estado para la ciudad con propósitos de recreación pública. La mayoría de los edificios estatales fueron demolidos pero la gente de esta área residencial luchó por salvar la Casa Field y recientemente fue designada como un Lugar Sobresaliente de Denver por la Comisión de Lugares Sobresalientes.

 

 

Source: The City and County of Denver. Copyright 1998 - The Piton Foundation

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