City Park

El área residencial City Park fue incluída en la ciudad de Denver por las Leyes de Sesiones Territoriales de 1874 y las Leyes de Sesiones de Colorado de 1889.  De 1882 a 1920, se registraron tres subdivisiones. Tres obras de desarrollo urbano importantes, que son City Park, East High School (Escuela Preparatoria East) y Mercy Hospital (Hospital Mercy) tienen singular significado en la historia de esta zona.

En 1820, Henry Lee presentó un proyecto de ley a la Legislatura del Estado, para autorizar a las municipalidades a adquirir tierras para parques, adicionales al límite de 40 acres decretado en esa época. El tenía en mente no solo 320 acres propuestos para City Park, sino para Sloan’s Lake (Lago Sloan’s) y las tierras circundantes de propiedad del estado. Después de que el proyecto fue aprobado y que se resolviera el litigio de varios años sobre la propiedad de los terrenos, Denver adquirió el sitio de City Park por $56,000 en 1889.  En esos tiempos, había solo unos pocos árboles y la vegetación consistía en césped, matorrales de salvia y cacto.

Después de la adquisición, la directiva del parque se propuso realizar la tarea de sembrar césped en parte de la zona; y Richard Sopris, un anterior alcalde de Denver, llegó a ser el primer superintendente del parque.  Estudiantes de escuela ayudaron en la tarea de embellecer el área plantando árboles de álamo que son de crecimiento rápido, como su proyecto del Día del Arbol.

Sin embargo, los árboles, las flores y el césped no fueron suficientes para los residentes de Denver. Entonces construyeron andamios para una banda musical con el objeto de tener conciertos; igualmente construyeron una pista de carreras y de manera accidental establecieron el zoológico cuando un empleado de la ciudad donó su mascota, que era un oso cachorro que persistía en romper sus cadenas y comerse sus gallinas. El oso se convirtió en tal atracción que aumentaron otros animales de Colorado; y después a pedido del público, incluyeron especies de diversas partes del mundo. Posteriormente, un grupo de ciudadanos adquirió una exhibición de bisones y otras especies de la fauna de las montañas y así crearon el Museo de Historia Natural de Colorado. Hoy en día, el museo contiene una de las mejores colecciones del país, de animales y aves oriundos en exhibición en su habitat natural. Con la adición de una fuente eléctrica en 1908 y numerosas estatuas donadas y puertas de entrada, el parque se convirtió en un punto focal de Denver.

Hoy en día, City Park contiene equipos de juegos al aire libre para niños, una estación de tren en miniatura, dos lagunas, canchas de frontón y ténis, zanjas para lanzar herraduras de caballo, un zoológico y el Museo de Historia Natural. Todavía sigue siendo una importante atracción tanto para los residentes de la ciudad como para visitantes.

El segundo desarrollo urbano de gran significado para la historia del área residencial ocurrió en 1925, con la construcción de la nueva East Denver High School (Escuela Preparatoria del Este de Denver) en 1545 de la Calle Detroit. Un sitio de 20 acres adyacente a la Esplanada de City Park y la Avenida 16 Este fue escogido para repetir el triunfo arquitectónico de la antigua East High School, (que en la actualidad es la Nueva Oficina de Aduanas). La magnífica estructura fue construída para albergar a 2,130 estudiantes y fue amoblada con moderno equipo de escuela preparatoria.

La torre del reloj central de la escuela es de 162 pies de alto y está situada para ser visible a lo largo de la Avenida 16 Este.  La Oficina de las Escuelas Públicas de Denver construyó una adición a la Escuela East en 1975 para crear un comedor y salones de ciencia.  En 1882, las Hermanas de la Caridad voluntáriamente dejaron el Convento de San José de las Hermanas de la Caridad en St. Louis, Missouri, para practicar su vocación en el nuevo estado de Colorado.  Fueron guiadas por la Hermana (posteriormente Madre Superiora) Mary Baptist Meyers en una misión para fundar hospitales, escuelas y conventos en Durango, Ouray, Cripple Creek, San Luis, Greeley y Denver.

Las Hermanas de la Caridad fundaron el Mercy Sanitorium (Sanitorio de la Caridad) en Denver en 1901 en 1619 de la Calle Milwaukee con capacidad para 40 camas. Se construyó una adición en 1903, la cual proveyó lugar para 85 pacientes más. Al mismo tiempo, las instalaciones cambiaron de nombre por el de Mercy Hospital (Hospital de la Caridad).  De 1905 a 1932, el hospital estuvo bajo construcción y remodelación, con lo cual aumentó su capacidad para 250 camas. En 1974, se colocó la primera piedra de la construcción de Mercy Hospital Plaza (Plaza del Hospital de la Caridad) y de su edificio de estacionamiento.  En 1975, el hospital inauguró su Unidad de Cuidados Intensivos y Cuidados Coronarios y amplió sus instalaciones para urgencias y terapia física.

Source: The City and County of Denver. Copyright 1998 - The Piton Foundation

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