Barnum West

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La mayor parte del área fue anexada a la Ciudad en septiembre de 1896. Los límites de lo que se llamaba “Old Barnun” (Antiguo Barnun) eran Lakewood Gulch, la Avenida Alameda, el Río Platter y la Calle Tennyson. Las áreas residenciales de Barnum, Barnum Oeste, Villa Park y Valverde conformaban en general el Antiguo Barnum. El resto de las áreas residenciales de Barnum Oeste fueron a formar parte de Denver bajo las Leyes de Sesiones Territoriales de Colorado en 1901. La construcción de la carretera de la Avenida 6 Oeste en los años 50, físicamente separaron Villa Park del resto del Antiguo Barnum. El Boulevard Federal dividió aún más Valverde de las otras áreas.

El primer reclamo de tierras en el distrito fue otorgado a Daniel Witter en 1865.  Después de varias transferencias de propiedad, P.T. Barnum, dueño del Circo Barnum y Bailey, se interesó en el área como una locación invernal para descanso de su espectáculo, entre temporadas de presentaciones. En 1882, Barnum adquirió 760 acres y diseñó la primera subdivisión. Sin embargo, antes de que ocurriera ningún desarrollo importante, la propiedad pasó por diversas transferencias. Y no fue hasta principios del siglo que los terrenos fueron subdividos nuevamente.  Trazaron pistas y veredas encurbadas, evidentemente para atraer a la clase media. Estas pistas ya no son evidentes en Barnum, pero todavía se pueden ver en el área residencial de Valverde.

Las iglesias tuvieron un papel importante en la historia de las áreas residenciales. La primera casa de oración de Barnum fue una pequeña iglesia Dunkard en Irving, justo al sur de la Novena Avenida. Cuando terminó su misión, se trasladó más hacia la colina y la edificación original se convirtió en vivienda.

A fines de la década de 1800 se construyeron diversas edificaciones que todavía están en pie hoy en día. Construyeron un edificio comunitario en la 6ta. Avenida y Knox Court, con una cárcel en el sótano y una estación de bomberos en ese mismo edificio. El edificio de una tienda comercial en la Primera Avenida Oeste y la calle Hooker fue construído en la década de 1980. La tienda y la oficina postal estaba junto a un salon de baile.  En 1892, se construyeron los “Invernaderos” (“Greenhouses”) que estaban ubicados en la Avenida Ellsworth Oeste y la calle Lowell y prestaron servicios a la comunidad hasta 1978 cuando finalmente fueron clausurados. Por último, en 1982 fueron demolidos. La casa Bowman fue construída en 1910, y todavía permanece en pie en la colina de la Calle King y la Cuarta Avenida Oeste.

El Sr. Bowman fue un arquitecto que diseñó East High School (Escuela Preparatoria East), Templos Masónicos y el Hotel Cosmopolitan.  El perdió su fortuna en la caída del mercado de valores de 1929, y la casa fue utilizada como un asilo para ancianos hasta 1966. Luego fue adquirida como hogar para niños con problemas. Muchas de las calles en la Subdivisión Barnum fueron originalmente nombradas por P. T. Barnum en honor a personas famosas.

Source: The City and County of Denver. Copyright 1998 - The Piton Foundation

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